Het verhaal

Kant verleidt. Soms gebeurt dat subtiel en nauwelijks zichtbaar, zodat het stiekeme genot slechts is voorbehouden aan degene die het ragfijne textiel op de huid voelt. Soms zinnenprikkelend, stouter en vooral ook veel meer in your face, als een sterk fashion statement waarmee de drager trots uitpakt. Kant staat synoniem voor verlokking en bekoring, maar blijft steeds stijlvol en ravissant; als een snoepje dat je jezelf of je toeschouwer gunt.

Kant is een weefsel van draden, een toonbeeld van ambacht en precisie, en boordevol geschiedenis. De evolutie ervan is nauw verbonden met de ondernemende stedeling uit de late middeleeuwen. Vlaamse kant was (en is) een keurmerk van wereldniveau. Zelfs wanneer ambachtelijke kant plaats ruimt voor machinaal vervaardigde kant blijft de kwaliteit hoog.

Van bij de geboorte tot aan de dood: kant is een constante in alle belangrijke levensstadia. Doorheen de geschiedenis keert dit textiel steeds terug bij rituele hoogtepunten van het bestaan. Van doopsel tot huwelijk, van liturgie tot rouw. Kant weet iedereen te bekoren: van de ingetogen kapjes van de kantwerksters zelf tot de somptueuze klederdracht van de beau monde.

Door de industrialisatie krijgt kant een gedaanteverwisseling. Kant wordt pikant. Waar het textiel eerst werd gebruikt om elk stukje bloot zedig te bedekken, wordt kant tegenwoordig verwerkt in lingerie of onderkleding, om het lichaam op te sieren. Aan de bakermat van deze bloeiende textielindustrie staat het Vlaamse bedrijf Van de Velde.

Kant is kunst, ook vandaag. Nationaal en internationaal wordt teruggegrepen naar oude ambachtelijke technieken om ze te verwerken in hoogst originele creaties. Kunstenaars slaan doelbewust een brug naar het verleden. Kortom, PiKANT! belicht een rijkelijke en veelzijdige geschiedenis van kant, door de culturele rijkdom van Vlaanderen.